SERVICIOS UNISEX EN LA HOSTELERÍA FRANCESA. LOS TURISTAS SE MERECEN ALGO MEJOR.

Un choque cultural bastante molesto es toparse con que los bares y restaurantes franceses e italianos no están obligados a ofrecer servicios higiénicos diferenciados para señoras y caballeros, mientras que en España y Portugal hasta la taberna más humilde cuenta con un acceso común y zonas separadas para responder a la llamada de la naturaleza.

En un principio podría parecer una medida rompedora y que fomenta la igualdad entre sexos, pero la dura realidad es que el cliente se encuentra con un único lugar para aliviar sus necesidades fisiológicas. De este modo se fomentan las colas y las esperas. 

Desgraciadamente parece como si franceses e italianos destinaran el peor lugar posible para sus retretes dentro de un bar o cafetería. Hay todo un museo de los horrores para enseñar. En Italia incluso cafeterías fashion divinas y elegantes te reservan la sorpresa final en el WC, con instalaciones que no están a la altura de los tiempos, salvo honrosas expcepciones.

Para mi que media Europa sale cagada y meada de casa y no vuelve a dar gustirrinín a los esfínteres hasta que regresa al domicilio. No es normal que los centros comerciales de Francia tengan unos servicios tan ridículamente pequeños e insuficientes para su clientela, y eso cuando existen. Puedes ir a un Lidl de Portugal y mear al entrar o al salir para hacer la compra más agusto, pero al norte de los Pirineos y al sur de los Alpes la cosa se complica hasta límites muy molestos. Por ejemplo, las Galerías Lafayette de Rouen tienen varios pisos y carecen de "toilettes".

Ya se sabe que españoles e italianos están condenados a ir a un bar cuando quieren vaciar la vejiga, pero va siendo hora de que por ley las grandes ciudades ofrezcan un servicios públicos gratuitos o de pago en las zonas más frecuentadas.

Valga este post como aviso a viajeros que quedan informados sobre las particularidades locales en Francia e Italia. No sé qué impresión les quedará a la gente de esos lugares cuando viajan a paises no tan adelantados como Portugal.
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PERFUMES PARA LA CASA. MATHILDE M.

Me encantan los perfumes que dan un ambiente especial al hogas. .Siempre que voy a Francia no puede resistir la tentación de buscar mis preferidos . No sé si es el olfato o la intuición pero cuando llego a una zona peatonal detecto rápidamente la tienda de decoración oportuna, tan amorosa, llena de cosas bonitas que pierdo la noción del tiempo y sí, ahí estan los saquitos perfumados, las brumas de almohada, los angelitos,las galletas y demas figuras de ceramica delicadas olorosas, las velas, los mikados y  el parfum de ambiance, de polvo de arroz, lavanda, claro de luna, flor de algodon y mi preferido, MARQUISE. Tienen una pequeña linea corporal pero destacan más en la gama de casa, por eso solo los encuentras en este tipo de tiendas.Si tienes la oportunidad, no te resistiras a sus perfumes embriagadores y delicados. Puedes ir viendo lo que te espera en su web.
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EL MEHARI SOBREVIVE EN FRANCIA


No voy a contar nada nuevo sobre el Citroen Mehari pero sí voy escribir sobre un lugar de Francia donde este vehículo sigue siendo el rey.


Los muy jóvenes quizás se sorprendan ante la contemplación de este descapotable todoterreno basado en el Citroen 2CV, más conocido como "Cirila". Si el modelo original es mítico y todo un icono de la automoción, esta versión no se queda atrás. La producción no llegó a pasar de 150.000 unidades, más que nada porque no es un vehículo que valga para todos los climas.

La carrocería de fibra es resistente a la corrosión y el coche se mueve sobre los terrenos arenosos con toda comodidad, más o menos lo que le pasaba al 2CV con la nieve.

Pues bien, en la zona del Cap Ferret, a menos de una hora de Burdeos, sobrevive este coche en lo que podríamos considerar su hábitat natural. Por allí hay toda la arena que quieras y más, junto con abundante salitre. Al ver el primero me llamó poderosamente la atención, pero luego me seguí sorprendiendo ante la proliferación de Meharis que se daba por la zona. Para aficionados al Mehari debe ser la meca. Las unidades que quedan andan muy buscadas para restaurar y se cotizan muy bien, en torno a los 4000 euros. Por cierto que la combinación de todoterreno con descapotable se aderezaba con la función de pick-up. Lástima que el aislamiento del exterior fuera pésimo. Lo más destacable eran los frenos y la calefacción.

El que quiera ver Meharis por un tubo que se pase por Cap Ferret porque allí parece que no ha pasado el tiempo en el que salieron al mercado.
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EL TREN AMARILLO DE LOS PIRINEOS

En realidad debería hablar del Petit train jaune de la Cerdagne, o del tren groc, pero que quede claro que se trata de un tren pirenaico de narices, toda una joya del ferrocarril con características tan originales como la tracción eléctrica con toma de contacto por carril lateral, muy típico de los trenes ingleses y de algunas líneas de metro españolas.

La línea es muy atractiva y son 63 km de paisajes espectaculares, incluyendo la estación de tren más alta de Francia sin cremallera y también un puente colgante, toda una rareza. Las rampas alcanzan un 6%, que para un ferrocarril ya son una barbaridad. Estas cosas funcionan mejor con via estrecha de un metro y se sube hasta los 1600 metros de altitud, con sus 19 túneles, 14 viaductos y 4 puentes en curva.

Como excursión, la cosa promete. Con una velocidad máxima inferior a los 60 km/h y una duración del viaje de entre dos horas y media y tres horas, el recorrido da para muchas fotos. Lo malo es que los horarios no son nada buenos y si queremos hacer la ida y la vuelta en el día por unos 20 euros hay que madrugar bastante. Lo ideal sería pernoctar previamente en la localidad catalana de Puigcerdá, justo al lado de La Tour de Carol, de donde sale el tren para dirigirse a Villefranche. Aquí podemos ver unos horarios aproximados.

Lo mismo nos puede tocar viajar en un tren original de principios del siglo pasado que en una de las unidades panorámicas nuevas. Lo cierto es que todavía no he hecho este viaje aunque no lo descarto. Desde Barcelona podemos llegar a Puigcerdá con Renfe aunque el servicio no es para tirar cohetes.

Para ir abriendo boca, nada mejor que un video que nos anime a hacer el viaje. El recorrido se efectúa íntegramente en territorio francés y es gestionado por la SNCF.

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MINICADENA DE HOTELES LOW COST EN FRANCIA.


Los hoteles Altica están situados en el Suroeste de Francia y ofrecen habitaciones supereconómicas con baño y tv, además de parking.
Se trata de hoteles sencillos y funcionales ideales para los que quieren ir de vacaciones y ahorrar dinero en los viajes.
La implantación de esta minicadena no es tan extensa como la de otras. Los lugares donde encontraremos un hotel Altica son atractivos para el turismo, ya que se hallan en enclaves como Anglet, al lado de Biarritz y San Juan de Luz; Arcachon, importante estación náutica y zona de veraneo; Sarlat, la población turística más importante del Perigord o La Rochelle, el puerto deportivo mayor de Europa y ciudad con encanto. Perigeux y Pau no son tan turísticos, por supuesto. El hotel de Burdeos también puede ser útil para hacer etapa.
La web de la cadena la tenemos en http://www.altica.fr
Los hoteles disponen de wifi y desayuno por menos de cinco euros. Obviamente se puede reservar online. Fuera de horarios de recepción el hotel funciona con un distribuidor automático de habitaciones para recibir a los clientes que hayan reservado o quieran una habitación para el mismo día.
En Francia los hoteles no atracan a los clientes con la excusa de la temporada alta y si reservamos con antelación nos encontraremos plazas libres en estos hoteles tan demandados.
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CURIOSIDADES DE LOS HOTELES. EL WC SEPARADO DEL BAÑO EN FRANCIA.

Por lo visto los franceses tienen sus particularidades y en esto no podían ser menos. Curiosamente en los hoteles de Francia y también en las viviendas nos encontraremos con que el WC o inodoro se halla siempre aislado y separado del cuarto de baño. Hay veces que nos sorprenderá no hallarlo a primera vista en el baño, ya que para los franceses hay una diferenciación entre zonas limpia y sucia. Esto hace que los franceses vean raros los baños de las habitaciones de hotel del resto del mundo. Por cierto que practicamente nunca encontraremos bidet, como antaño por doquier. Ahora ya se está poniendo de moda esta separación a la francesa en hoteles con ciertas pretensiones, en los que la abundancia de espacio permite estas florituras, que tienen su razón de ser y permiten eliminar los malos olores o esconderlos.
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TU VISA NO FUNCIONA EN LAS GASOLINERAS AUTOMÁTICAS DE FRANCIA Y LA ELECTRON EN NINGUNA PARTE.

Así de sencillo. La Visa Electron española no funciona en Francia así que lleva una Visa convencional. Por cierto que normalmente nadie te va a pedir el carnet de identidad.

La Visa normal y corriente vale para casi todo pero te encontrarás con que los supermercados Leclerc no la aceptan.

Lo grave es que ninguna gasolinera autoservicio automática acepta el pago con una tarjeta emitida fuera de Francia, de modo que si vas en coche deberás llevar siempre el depósito lleno por si acaso. Fuera de los horarios de apertura con personal te verás sin posibilidad alguna de repostar combustible y además las máquinas no aceptan papel monedad, es decir, billetes de banco, lo cual es toda una trastada.

Ahora mismo el diesel ya sale más barato en Francia y las gasolineras TOTAL tienen muy buenos precios en todo el país, aunque el chollo está en las gasolineras de supermercados, aún más competitivas que las españolas. En autopista los precios sí andan altos y no son raras las diferencias de 15 céntimos el litro en muy pocos kilómetros.

Hasta ahora la emergencia del repostaje sin medio de pago se resuelve con la gentileza de muchos franceses que amablemente se ofrecen a pagar con su tarjeta a cambio de que les abones en metálico el importe repostado; en esos casos una propina nunca está de más; lo curioso es que también ellos pueden tener el mismo problema que nosotros o cualquier extranjero.

Después de las seis de la tarde la cosa se complica bastante si no encontramos una gasolinera con personal y se pueden dar situaciones algo molestas, sobre todo si resulta que tampoco aparece ningún francés por allí o bien no le apetece ayudarnos o incluso sin empieza a aparecer gente rara...
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TOMAR CAFÉ EN FRANCIA. CUANDO NO QUEDA MÁS REMEDIO QUE IR A STARBUCKS.

Para los amantes del café Francia es toda una herejía. Un café como el de la foto no es ni mucho menos habitual allí. Si tienes la costumbre de Portugal o Italia, te vas a acabar cabreando o bien te vas a ir a los servicios enseguida. Si te parece que es imposible empeorar el nivel medio de los cafés españoles de cafetería, Francia te sorprenderá. Ojo porque en zonas de España donde se vende la marca portuguesa Delta sube la calidad y curiosamente en la provincia de Murcia lo ponen muy bueno y en la taza adecuada.

Cuidado con pedir un café "au lait" (olé) porque te van a atizar con una taza de café de desayuno. Incluso si insistes en un "petit crème" te lo traen grande; si quieres un cortado debes pedir "une noisette". Por lo visto en los lugares donde hay turistas de países ricos suelen servir el café más grande para cobrar más. El incremento de precio en terraza es disparatado y tranquilamente triplica el precio de la barra o de la mesa en el interior. Las terrazas son para ver y ser visto, de modo que se te cobra no exactamente el café sino el tiempo de apalanque en la esquina con vistas a los que pasan.

En casa tengo una Stracto y una Dolce Gusto, así que el nivel anda alto. Quitando algunos locales donde sirven Lavaza, Illy o Segafredo, el resto es un peligro para el estómago y a veces no queda más remedio que ir al Starbucks, donde el producto es excelente aunque lo vendan a precio de cocaína y encima con vaso de cartón y palito de madera en lugar de cucharilla (mientras que un McDonalds portugués o un McCafé tienen una presentación del producto mucho mejor). También hay en Francia muchos bares de portugueses que sirven la marca Delta aunque me pareció que no sabía tan bien como el que se vende en Extremadura.

Una vez tomé un buen café en una tienda especializada del sur de Francia y la dueña me comentó que los bares locales no estaban interesados en su producto porque sencillamente querían un buen precio y no consideraban prioritaria la calidad del café.

Definitivamente Francia no es país para cafeteros, aunque no vamos allí a eso precisamente; de todos modos se agradecería que fueran subiendo la calidad para no espantar a los clientes.
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ENTRADA Y PLATO O PLATO Y POSTRE. O ENTRADA Y POSTRE... O TODO JUNTO.

Si tienes costumbre de que un menú del día incluye primero, segundo y postre con bebida, hay que ir cambiando el chip porque Francia es diferente. La bebida no está incluida y deberás elegir la botella de agua del grifo (caraffe) a no ser que quieras pagar 4 o más euros por una botella de agua mineral que cuesta 22 céntimos en el supermercado. Tomar vino cuesta una burrada y una simple copa de vino a granel se factura por encima de los tres euros con toda naturalidad. No hablemos ya de una botella, que multiplica su precio como si lo elevaran al cuadrado.

Sí hay muchas fórmulas que incluyen entrada, plato y postre, pero en ocasiones tenemos la posibilidad de pagar menos si eludimos el postre o pasamos de tomar la entrada. Digamos que entrada y postre cotizan por debajo del precio del plato. Ya se sabe que los primeros platos en Francia son púramente testimoniales y más bien escasos, a no ser en lugares muy contados. Los segundos ya son más abundantes y en algunas zonas pueden ser pantagruélicos mientras que en otras racanean mucho en la cantidad.  En Francia no comes fabada con escalopines al Cabrales y arroz con leche acompañado de una botella de sidra por diez euros. En muchos casos vas a comer fabulosos menús especiales si pagas más de treinta euros por cabeza y en otras ocasiones puedes quedar con hambre pagando quince, aunque no siempre. En Francia se cocina bien, pero no tanto como ellos piensan.

La opción del menú completo con entrada, plato y postre siempre nos saldrá algo más cara que si eliminamos la entrada o el postre. Algunos van más lejos y permiten un menú más barato con solo entrada y postre (no válido para gallegos, por ejemplo).

En Bretaña y el Perigord he comido muy bien y en otros sitios de modo mediocre. A lo que te tienes que acostumbrar es a mesas de restaurante diminutas y similares a las del McDonalds, donde todo cabe a calzador, salvo muy honrosas excepciones. 

Normalmente los menús se sirven únicamente al mediodía (antes de las dos) y de lunes a viernes, pero en los sitios muy turísticos, que es donde más competencia hay, también se pueden tomar de noche e incluso en fines de semana.

Por cierto que la carta parece estar de adorno porque el restaurador francés da prioridad a la venta de los menús a diferentes precios.
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VISITA GUIADA Y GRATUITA A LA FÁBRICA DE L' OCCITANE EN PROVENCE.

 Manosque es una pequeña ciudad provenzal bastante aburrida y anodina. Hay pocos motivos para ir allí a algo, pero curiosamente se ha convertido en un centro de peregrinación para los fans de los cosméticos de L'Occitane en Provence, esa cadena de tiendas especializada que antes solo se encontraba en los mejores lugares de Francia y que ahora ya se halla en muchas calles principales españolas. Si vas a estar por Avignon o Marsella es viaje es cortito y recomiendo ir temprano por la mañana para apuntarse a una de las visitas guiadas que se dan en inglés y francés. 

Obviamente por muy naturales que sean los ingredientes, lo que se ve en la visita es la aplicación de la alta tecnología a la elaboración de los productos. Hay una interesante experiencia relacionada con la percepción de los olores y se pueden probar algunos productos gratuitamente. La tienda tiene precios un 10% inferiores a los del mercado.

La fábrica se halla en un polígono a las afueras de la ciudad y tiene un pequeño parking.Hay visitas gratuitas y guiadas de lunes a viernes a partir de las 10 de la mañana.

Es una experiencia interesante incluso con niños pero procura saber algo de francés o inglés para disfrutarlo todo mejor y aprender un poco más.
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GRASSE.LA CIUDAD PERFUMADA. IMPRESCINDIBLE EN LA COSTA AZUL.

Una experiencia turística gratificante y especialmente dedicada al sentido del olfato es la visita a la ciudad de Grasse, la capital mundial del perfume, cuyas calles más nobles reciben un pulverizado contínuo de embrujadores perfumes de ambiente, toda una gozada que hace el paseo más fresquito en verano y con el aliciente de los diferentes olores en cada esquina.

Curiosamente Grasse tiene un extraño parecido con la zona histórica de la ciudad portuguesa de Sintra, ya que está situada en ladera y rodeada de frondosa vegetación. Ojo porque no es una ciudad llena de perfumerías al estilo Andorra; allí no se limitan a vender sino que crean nuevas fragancias poco conocidas en España pero si disfrutadas por los apasionados del perfume de lujo a precios bastante convenientes. 

Especialmente recomendada es la visita a la perfumería Fragonard, que incluye visitas guiadas gratuitas, un museo y jardines; parece como si vender fuera algo secundario y te ofrecen entretenimiento a coste cero. Fijo que acabas comprando algo porque los productos son muy buenos y el coste es bajo en función de lo que se recibe. Hay una gama de productos para el cuerpo pero también para la casa. Tanta exquisitez abruma y más vale ir con tiempo para esta imprescindible visita. Hay una colección de arte de quitar el hipo.

Ya pagando, pero poquita cosa, está el museo internacional del perfume, que merece la pena. Visitar Grasse es un "must" y encontraremos un ambiente especial del que no disfrutan Cannes ni Saint-Tropez.
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COSAS QUE LLEVAR A UN HOTEL DE FRANCIA. TOALLAS EXTRA.

Francia es un país muy atractivo para los turistas y por eso se puede permitir la existencia de una hotelería que ni mucho menos da la talla si la comparamos con alojamientos de la misma categoría en España o Portugal. 

Los hoteles de Francia no son tan anticuados como los británicos pero en demasiadas ocasiones fallan en temas como la limpieza o las dimensiones del dormitorio.

Una tendencia creciente es el racaneo sistemático en toallas dentro de las categorías de dos estrellas para abajo. Nada de una toalla para el cuerpo y otra para la cabeza, sino más bien una única con la que tienes que hacer encaje de bolillos porque si secas una cabellera larga ya no te queda margen de secado para el cuerpo y si empiezas al revés, más de lo mismo. Increible pero cierto. Ojo que aviso. Esto también pasa en muchos hoteles de tres estrellas.

Si vas en avión no creo que te compense llevar toallas extra pero si vas en coche siempre puedes guardar un par de esas que no usas habitualmente, para el por si acaso. También puedes pedir más toallas en recepción o solicitarlas a las camareras de piso o directamente echarle morro y cogerlas del carrito cuando no miran, en caso de que no quede otra solución. Ya sé que parece mucha jeta pero es que ya les vale...
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